MUNDO EN TRANSICIÓN: El circo del Brexit

Publicado en: Página Siete y Los Tiempos, Bolivia

“To brexit” es ahora usado como verbo en Europa. Significa “despedirse, pero no irse”. Esta nueva jerga resume de manera anecdótica el caos ya casi kafkiano de lo que fue una mala idea desde un principio. No hay duda de que falló la promesa de “retomar el control” si se salía de la Unión Europea (UE).

Lejos están los principales artífices de este embrollo, dejándole todos los platos rotos a la actual primera ministra, Theresa May. James Cameron, el primer ministro británico que dio luz verde al referendo y confió en que no se llegaría al Brexit, brilla por su ausencia. Políticos como Nigel Farage, exlíder del partido independentista, usaron nada menos que el Parlamento Europeo como plataforma para fomentar la idea de este “divorcio”.

Prometió “unicornios” a los votantes si apoyaban el Brexit. Casi tres años después, ninguna promesa se ha materializado. Y muy lejos está ya la paciencia de los otros 27 países de la UE. La posibilidad de un Brexit ordenado y con mínimo daño es prácticamente nula.

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MEDIOAMBIENTE: Puma, minibús o teleférico, ¿cuál es más saludable?

Publicado en: Suplemento IDEAS, Página Siete, Bolivia

por: Rubén Mamani Paco y Gabriela Keseberg Dávalos

Mientras más antiguos sean los vehículos que transitan por la ciudad, “más problemas de salud tendremos”, aseguran los autores de este estudio sobre la contaminación del aire ocasionada por el transporte público en La Paz y El Alto. Alertan sobre la importancia de cambiar el uso de los motores a diésel por otros más ecológicos y seguros.

El accidente con un micro antiguo en agosto 2018 que dejó muertas a siete personas puso en relieve la urgencia de actualizar el parque vehicular de la ciudad de La Paz. Actualmente la preocupación principal es sacar del tráfico a estos micros por razones de seguridad, por ejemplo, por posibles fallas mecánicas. Pero la verdad es que ya nos estaban matando lentamente a todos de otra manera: con la contaminación que emiten a diario.

Mientras más vehículos haya en la ciudad y mientras más antiguos sean, más problemas de salud tendremos los ciudadanos a largo plazo. Por ello, este artículo quiere conscientizar sobre el problema. Proponemos soluciones con beneficios de salud e incluso económicos para la población y el Estado.

El test: ¿minibús, Puma o teleférico?

Ilustración por ABECOR

Como primer paso hicimos un test “ecológico”. Queríamos comprobar qué alternativas tienen los paceños y alteños para no arriesgar su salud a diario en el transporte público. Hicimos mediciones de la calidad de aire dentro de las tres principales formas de transporte público en el área urbana de La Paz:

1) un minibús recorriendo el centro paceño
2) el Puma Katari desde el centro hasta la calle 15 de Calacoto
3) el teleférico Amarillo desde la estación de la curva Holguín hasta Ciudad Satélite

Y en El Alto:

1) Avenida 6 de Marzo a la Ceja
2) teleférico Azul desde extranca a la Ceja

Usamos cada uno de estos medios de transporte en horas pico y lleno de pasajeros. Medimos diferentes contaminantes presentes en el aire dentro de estos medios de transporte. Para esto utilizamos instrumentos de monitoreo sencillos y comerciales: el Air Mentor Pro para medir l as partículas finas PM(2.5), los compuestos orgánicos volátiles (COVs) y el dióxido de carbono CO2 y el Dylos 1700 para medir el número de partículas finas.

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MUNDO EN TRANSICIÓN: La crisis de la basura, una oportunidad

Publicado en: Página Siete y Los Tiempos, Bolivia

Bienvenida sea esta crisis de basura en La Paz. Así como la del agua en 2016-2017 vino a despertarnos a todos de nuestra comodidad. Sólo el ser humano crea basura. Ningún otro ser viviente en este planeta lo hace. Todo lo que la naturaleza deshecha, sirve de nuevo y es degradable.

Ahora es cuando para tomar consciencia y tomar en serio la necesidad de crear menos basura. No sólo porque se está amontonando en las calles y es un grave atentado a la salud, sino también porque es contaminante el año entero en el centro de acopio. Ya lo había dicho en una columna anterior: La Paz es una “Ciudad maravillosamente contaminada”. Comenzando por el río Choqueyapu, alcantarilla al aire libre que ya a nadie parece ni llamarle la atención.

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Southern Voice hosts its first communications workshop

Published on: southernvoice.org

by Gabriela Keseberg Dávalos, Head of Communications

What does a teddy bear have in common with a blog post? Can a presentation about research findings be done only with images? And what is the connection between a famous couple like Jay Z and Beyoncé with the “State of the Sustainable Development Goals” project?

All these questions were posed to six communications officers from six different Southern Voice partners during an interactive communications workshop in Bangkok-Thailand.

Thanks to the Think Tank Initiative, Southern Voice was able to get together in one place the people in charge of communicating the flagship project “State of the Sustainable Development Goals”. Participants came from: Peru, Bolivia, Ghana, Nigeria, India, Sri Lanka and Bangladesh.

During one day, they had the opportunity to learn new tools or improve skills. The sessions were on: how to enhance a presentation, creating a storyboard for videos of the project, training for potential podcasts and discussing how to write powerful blog posts.

In the first session the participants were asked to present their peers rather than themselves. In a tandem exercise they learned that communication is not just about speaking, but also in large part about listening. Additionally, as homework, they had been asked to prepare a presentation about the preliminary findings of their respective research teams in 2 minutes. The challenge: to use only images, no text. As the saying goes “a picture is worth a thousand words”. All participants passed the test with flying colours and later reported having enjoyed the experience.

For session two, the communicators were divided in teams. Their task was to brainstorm about possible images for videos on three cross-cutting themes of the project:

  • leave no one behind
  • synergies and trade-offs
  • global systemic concerns

Not an easy task. All three topics are complex and abstract. But in the timeframe provided, they delivered a good first draft, creating the basis of the three videos. Stay tuned for more on that soon.

During session three, we talked about podcasts. What are they? How can they be used for research communication? How to make them? etc. As a small exercise, the participants interviewed each other. It gave them the chance to practice interview techniques, reflect about the importance of audio quality and, most importantly, get to know each other better and have fun learning about an additional communications tool. The results were great. I share one of them here:

Podcast interview exercise between Agnes Medinacelli of ARU Foundation – Bolivia and Annapoorna Ravichander of PAC – India.

And then, the teddy bear came in. During session four, we talked about the body of a text and how it should always have a head, a body and “legs” (a conclusion). In the last months, Southern Voice has significantly increased its blog production and secured re-publications with important outlets like AllAfrica.org and Data4SDGs.org. In order to keep this up and deliver a quality product, it is always good to review the do’s & don’ts of a text structure. We also talked about tricks that make a text flow both for the author and the audience.

In the end, time was short. For the Southern Voice team, and in particular for me as Head of Communications, it has been a delight and honour to have the chance to meet these six professionals and work with them. All of them bring different levels of expertise in the field, but the same large amount of enthusiasm and motivation to make the project a success. It is always good to move away from virtual conversations to real life discussions. Spending time in person has definitely strengthened the team spirit. We are looking forward to the next encounter.

MUNDO EN TRANSICIÓN: Hechos “bolsa”

Publicado en: Página Siete y Los Tiempos, Bolivia

En varios países del mundo se está tomando la iniciativa de dar fin a las famosas bolsitas de plástico no-reutilizables. Son esas bolsitas súper delgadas que normalmente nos dan para el pan, la fruta, los fiambres etcétera. Se las usa exactamente una vez por pocos minutos y después están en la basura entre cuatro a diez siglos (¡!).

País pionero en la prohibición de estas bolsas es Ruanda, que incluso castiga con cárcel de seis meses a quienes ingresan esas bolsas al país. Veinte países más en África las prohibieron. En Latinoamérica, Uruguay limita el uso de bolsas plásticas que no sean biodegradables y Chile las prohibirá completamente desde febrero 2019.

En China, el gobierno está animando a la gente a usar bolsas de tela. Y también la Unión Europea aprobó medidas para la prohibición de estas bolsas, como también de la vajilla y cubiertos desechables de plástico, las bombillas de plástico, los palos para sostener globos y los cotonetes con palito de plástico.

Y la Unión de Periodistas Ambientales de Bolivia (UPAB) tiene un anteproyecto de ley con alcance nacional para la prohibición de bolsas plásticas. Asimismo el consejo municipal paceño también prepara un proyecto de ley de esta índole. Ambas iniciativas merecen nuestro apoyo.

Con o sin estas leyes, todos podemos contribuir a limitar el uso desde ya. Necesitamos ser conscientes del uso de plástico no-reutilizable. En mi experiencia, incluso las caseras que usan esas bolsas, se alegran y sorprenden cuando una va con su propia bolsa. Algo que por cierto nuestras abuelas siempre hacían, pero que en algún momento se perdió, por comodidad seguramente.

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MUNDO EN TRANSICIÓN: Periodistas asesinados

Publicado en: Página Siete y Los Tiempos, Bolivia

Mataron (¡supuestamente lo descuartizaron en vida!) al periodista saudí Jamal Khashoggi. Murió en el consulado de su país en Turquía. Era crítico de la familia real saudí y en especial del príncipe Mohammed Bin Salman.

Violaron y sofocaron a una periodista en Bulgaria. Se llamaba Viktoria Marinova. En su programa de televisión había abordado el tema de un fraude en su país relacionado con fondos de la Unión Europea.

Mataron a tiros a un periodista y a su novia en Eslovaquia. Se llamaba Jan Kuciak y su novia Martina Kusnirova. Kuciak investigaba las implicaciones de las mafias italianas en las subvenciones de la Unión Europea a Eslovaquia.

Mataron a una periodista en Malta con una bomba en el auto. Se llamaba Daphne Caruana e investigaba corrupción del Gobierno en la isla.

Todos estos casos se dieron en menos de dos años, entre 2017 y 2018. Todos estos periodistas investigaban corrupción y/o eran críticos del Gobierno de sus países por abusos de poder. Con su muerte, los “mensajeros” se convirtieron en mensaje: que todo aquel que investiga a los que están al mando corre peligro.

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MUNDO EN TRANSICIÓN: ¿Para qué Naciones Unidas?

Publicado en: Página Siete y Los Tiempos, Bolivia

Esta semana, como todos los años, se lleva a cabo la Asamblea General de Naciones Unidas (NNUU) en Nueva York. Durante una semana, las 193 naciones que son parte de este organismo internacional, debatirán sobre los temas actuales más importantes.

La Asamblea General número 73 será presidida por primera vez por una mujer latinoamericana, María Fernanda Espinosa, de Ecuador. El tema propuesto por ella para este año no podía ser más certero: “hacer que las Naciones Unidas sean relevantes para todas las personas”.

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MUNDO EN TRANSICIÓN: Nace el primer partido pan-europeo

Publicado en: Página Siete y Los Tiempos, Bolivia

Dicen que cada crisis es también una oportunidad. Para un grupo de jóvenes europeos la catástrofe del Brexit fue el catalizador para crear lo que ahora es el primer partido pan-europeo: Volt. Registrado como partido en ya siete países europeos y con estructura de movimiento en 30 (también fuera de la Unión Europea), promete catapultar a gente completamente ajena a la política, pero con ganas de impulsar a Europa, a puestos de liderazgo. Quieren salvar el proyecto europeo reformándolo desde la base.

La meta de Volt, a corto plazo, es participar en las elecciones para el Parlamento Europeo en 2019. Quieren conseguir por lo menos 25 curules para poder formar una bancada parlamentaria. Escogieron el nombre Volt, como en voltaje, porque es fácil de pronunciar en todos los idiomas europeos y porque simboliza energía. ¿Quizás una nueva energía para Europa?

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https://bit.ly/2KxBfaw

MUNDO EN TRANSICIÓN: Migrar, ¿un derecho humano?

Publicado en: Página Siete y Los Tiempos, Bolivia

En 2008 hice un reportaje de televisión sobre hijos de emigrantes bolivianos. Mientras sus padres trabajaban día y noche en países tan lejanos como España, estos niños y jóvenes, de mirada inmensamente triste, crecían con familiares o a veces incluso solos. El dolor de la separación de estas familias era palpable. Y el costo social, humano y hasta económico para un país, es enorme. Algunos padres lograban volver después de un tiempo. Otros conseguían llevarse a sus hijos más tarde. Pero los más, no volvían a ver a sus hijos en muchísimos años, quizá jamás.

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https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/4/4a/Negotiations_about_Iranian_Nuclear_Program_-_the_Ministers_of_Foreign_Affairs_and_Other_Officials_of_the_P5%2B1_and_Ministers_of_Foreign_Affairs_of_Iran_and_EU_in_Lausanne.jpg/4096px-thumbnail.jpg

MUNDO EN TRANSICIÓN: Acuerdos diplomáticos desechables

Publicado en: Página Siete y Los Tiempos, Bolivia

En un abrir y cerrar de ojos, Donald Trump ha destruido doce años de esfuerzos diplomáticos. No uno. No dos años. Doce. Doce años de diplomacia, miles de horas de preparación y negociación. Gran Bretaña, Francia, Alemania, la Unión Europea, Rusia, China, Irán y Estados Unidos. Todos ellos estuvieron sentados alrededor de una mesa durante años para llegar a un acuerdo nuclear.

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Mundo en transición: Ciudad maravillosamente contaminada

Publicado en: Los Tiempos y Página Siete, Bolivia

Hace cuatro años La Paz fue nombrada una de las nuevas siete ciudades maravilla. Y realmente lo es, además de ecléctica. El título es merecido.

Empero eso no significa que no haya problemas varios, y el que más me llama la atención es el de la contaminación. Parece cada día peor. Vivir a esta altura sobre el nivel del mar con tan poco oxígeno es de por sí todo un reto. Si encima ese oxígeno está contaminado al máximo, sobrevivir acá se vuelve un verdadero milagro.

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Mundo en transición: La responsabilidad de votar

Publicado en: Los Tiempos, Bolivia y Página Siete, Bolivia

Cuando va a comprarse una nueva computadora o celular, lo piensa primero ¿verdad? Tal vez va varias veces a la tienda, se hace explicar por el vendedor las ventajas y desventajas, prueba el producto, lo consulta con amigos que tienen algo parecido… en fin, piensa antes de comprar.

Y cuando toca votar: ¿no se inscribe en el padrón electoral porque da flojera y para qué? ¿Va y vota por cualquiera porque es obligatorio y ni modo? ¿Cree todo lo que le dicen unos u otros sobre el tema o candidato a votar sin cuestionar? ¿O se informa con tanto detalle como lo hizo para el celular?

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Mundo en transición: Hora de liderazgo ciudadano

Publicado en: Los Tiempos, Página Siete y El País (Bolivia)

Cada época tuvo uno o varios líderes que supieron inspirar a miles: a intentar mejorar el mundo, a cambiar el modo de pensar de la sociedad, a ser mejores seres humanos y a convivir de manera más igualitaria y pacífica.

¿Y hoy en día? Líderes mundiales como el presidente de EE.UU. Donald Trump llaman a la división e incluso a la violencia entre compatriotas. Titulares sobre ataques verbales de macho alfa irresponsable nos sorprenden cada día en las noticias. Y no es sólo él. La lista de jefes de Estado que buscan más el beneficio propio que el de la sociedad a la que supuestamente sirven, es extensa. Les encanta escucharse a sí mismos. Hablan mucho, hacen poco. Se aferran al poder con todas sus fuerzas. No dejan surgir a nadie. Los domina el miedo de caer en la irrelevancia, en el olvido y de seguro en uno que otro juicio de responsabilidades.

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